La Nasa explorará asteroide que vale 300 veces la economía mundial

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) lanzará en agosto una misión espacial destinada a orbitar y estudiar el asteroide Psyche 16, que se destaca por ser más valioso que toda la economía de la tierra.Ubicado entre Martes y Júpiter, los investigadores creen que podría contener cuantiosas reservas de hierro y níquel.

La misión espacial, que se llamara Psyche también, tiene previsto llegar al “inexplorado” cinturón de asteroides en 2026, luego de atravesar distintas etapas. La Universidad del Estado de Arizona liderará el proyecto. En su página, la agencia estadounidense dice que por primera vez se explorará un cuerpo no hecho de tierra o hielo, sino de metal.

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) lanzará en agosto una misión espacial destinada a orbitar y estudiar el asteroide Psyche 16, que se destaca por ser más valioso que toda la economía de la tierra. Ubicado entre Martes y Júpiter, los investigadores creen que podría contener cuantiosas reservas de hierro y níquel.

La misión espacial, que se llamara Psyche también, tiene previsto llegar al “inexplorado” cinturón de asteroides en 2026, luego de atravesar distintas etapas. La Universidad del Estado de Arizona liderará el proyecto. En su página, la agencia estadounidense dice que por primera vez se explorará un cuerpo no hecho de tierra o hielo, sino de metal.

 

En agosto, un artículo publicado en la revista científica The Planetary Science Journalconfirmó lo que ya se suponía del asteroide: que vale más que toda la economía de la Tierra. Según los investigadores, tan solo el hierro del cuerpo celeste valdría unos 10 trillones de dólares. A modo de comparación, la revista especializada en el mundo de las finanzas, Forbes, valoró en 142 billones de dólares a la economía mundial en 2019.

Tras el lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, la nave recorrerá un trayecto de 2.4 mil millones de kilómetros. En 2023 se acercará a Marte y aprovechará la fuerza gravitacional de ese planeta para lanzarse al asteroide. Se prevé que en su aproximación final al asteroide, a finales 2025, los científicos encenderán las cámaras de la nave para trabajar con imágenes de alta calidad en el tramo final.

Psyche fue descubierto el 17 de marzo de 1852 por Annibale de Gasparis desde el observatorio de Capodimonte en Nápoles, Italia. Su nombre proviene de una diosa de la mitología grecolatina que personifica al alma. Con un diámetro de más de 200 kilómetros, es el más grande de los asteroides de tipo M, que se cree que son ricos en metales, y podría tratarse de fragmentos de los núcleos de protoplanetas que se desintegraron cuando el Sistema Solar se formó.