Reconocen a científica española María Ángela Nieto con Premio México de Ciencia y Tecnología

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La investigadora española María Ángela Toledano Nieto fue reconocida con el Premio México de Ciencia y Tecnología por las importantes aportaciones que ha hecho, decisivas para entender el entramado molecular que desencadena el cáncer en los organismos, siendo su principal contribución el descubrimiento de la proteína Snail, misma que registró como patente, ya que puede servir como un nuevo marcador de progresión tumoral y como blanco de drogas anti metastásicas.

Nieto Toledano también identificó un gen con el mismo nombre (Snail) y ha realizado aportaciones al estudio de la transición epitelio mesénquimal (EMT por sus siglas en inglés).

El jurado del Premio México de Ciencia y Tecnología, que otorga el Consejo Consultivo de Ciencias de la Presidencia de la República (CCC) desde 1990, propuso a la especialista en bioquímica que labora en el Instituto de Neurociencias de la Universidad Miguel Hernández de Elche en Alicante, España, por la trascendencia e impacto de sus investigaciones sobre el proceso fundamental en el desarrollo embrionario de las células, la EMT, y su reactivación en la remodelación tisular que ocurre en distintas patologías.

La identificación de la proteína Snail como un factor de transcripción implicada en el proceso de activación de la transición de células epiteliales del endodermo al tejido mesenquimal —es el tejido primitivo del mesodermo, la capa de en medio del embrión, rico en colágeno y fibroblastos— que permite su migración para poblar distintas regiones del embrión y formar músculos, huesos, sistema nervioso periférico, entre otros tejidos y órganos.

 

La doctora en biología molecular por la Universidad Autónoma de Madrid, luego de reportar que tanto los genes y proteínas Snail, así como la EMT eran imprescindibles para el desarrollo embrionario, sugirió que la reactivación de Snail podría estar implicada en la progresión de tumores cancerosos a través de la activación aberrante de la EMT en el desprendimiento de células malignas del tumor primario, constituyendo el primer paso de una cascada de metastásica. Sus estudios dieron lugar al nuevo campo de investigación conocido como Snail-EMT-cáncer.

María Ángela Nieto tiene 57 años de edad. En su carrera científica ha publicado hasta el momento 114 artículos en revistas de prestigio en su campo, entre estas Science y Nature; ha obtenido un impacto de 25 mil citas. Tiene 10 artículos publicado en libros, así como artículos en revisión en revistas como Nature Reviews.

En 1993, a los 33 años de edad, se incorporó como científica titular al Consejo Superior de Investigaciones Científicas en donde formó un grupo interesado en los movimientos celulares durante el desarrollo embrionario y su reactivación en la patología del adulto. Luego de 7 años fue nombrada directora del Departamento de Neurobiología del Desarrollo. En 2004 se trasladó con su equipo de investigación al Instituto de Neurociencias de la Universidad Miguel Hernández de Elche en Alicante, España, en donde permanece laborando.

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